east anglia

Stoomtrein rijdt regelmatig langs de zuidkant van Sheringham GC.

Vlag East Anglia

Vanaf de ontbijttafel in het Thorpeness Golf Hotel heb je een mooi uitzicht op de golfers die afslaan op hole 3.

GC Thorpeness

De mooie maar ondoordringbare gorse.


Genieten en golfen in East Anglia


Op de Stena ferry van Hoek van Holland naar Harwich word je 's-morgens gewekt met de intro van Don't worry, be happy! Wat mij betreft een prima gekozen thema bij de entree van het land van onze overzeese buren. Een bezoek aan Engeland is voor mij telkens weer een belevenis. Niet alleen rijdt men er links, geschiedenis en traditie 

spelen een gewichtige rol zichtbaar in idyllische dorpjes, eeuwenoude market towns en op het platteland met zijn holle weggetjes. East Anglia (ofwel Norfolk en Suffolk) was deze keer onze reisbestemming en de route er naar toe is simpel: Vanaf de ferry in Harwich rechtsaf en je bent er. Deze streek grenst aan "onze" Noordzee maar toch ziet het er daar langs de kust wel anders uit. De stranden bestaan er hooguit voor een deel uit zand 

verder uit kiezels. Badplaatsen ogen behoorlijk traditioneel maar blijken nog wel populair. Op diverse stranden zijn hele rijen felgekleurde strandhuisjes te vinden en sommige badplaatsen kennen bovendien een wandelpier. Er is ook een uitzondering op deze reeks populaire kustplaatsen: Great Yarmouth was ooit een vermaarde magneet voor strandvakantiegangers. Het is nu een typisch treurig voorbeeld van vergane glorie met de nodige grote maar verouderde publieksattracties aan strand en boulevard. Tenslotte is er nog een reden voor de populariteit van deze kuststrook: Statistisch blijkt dit het deel van Engeland met gemiddeld de minste neerslag.


Thorpeness


Dit slaperig badplaatsje met veel tweede huizen van Londoners die hier in het weekend en in de zomerperiode komen maakt op weekdagen een verstilde en ingedommelde indruk. Uitzondering hierop is, zeker in de ochtenduren, het Thorpeness Hotel en 

de bijbehorende golfclub. De club telt 700 leden die hier graag hun rondje lopen maar ook opvallend veel vaste gasten die hier in groepjes vaak jaarlijks komen logeren en spelen. De in 1922 aangelegde baan is afwisselend met over het algemeen brede fairways die veelal begrensd worden door gorsestruiken. Deze zeer stekelige struiken bieden een groot deel van het jaar een indrukwekkende bloemenpracht maar zodra je bal erin terecht komt kun je hem gerust als verloren beschouwen. Op sommige plaatsen is de gorse flink doorgeschoten en op andere fors teruggesnoeid. Ook op ander fronten is te zien dat het greenkeepersteam zijn handen vol heeft aan deze intensief gebruikte baan. De harde en snelle greens vertonen op enkele holes wat kale plekken en de bunkers bij enkele holes kennen afgetrapte randen en kunnen hier en daar ook wat nieuw zand gebruiken. Overigens alles bijeen een leuke en fijne baan. Het hotel biedt alles wat een goed basic golfhotel moet bieden. Comfortabele kamers, een prima keuken en een typische golfbar vol met historie. Thorpeness Golf.

Luchtfoto van Sheringham GC.


Sheringham


Geografisch helemaal bovenin, dwz aan de noordkust van Norfolk, treffen we het plaatsje Sheringham en de gelijknamige golfclub met linksbaan. De baan ligt op een golvend plateau met aan de noordkant een steile rotsachtige wand naar het Noordzeestrand en aan de zuidkant een enkelbaans spoorlijntje waarover een paar keer per uur een passagierstreintje getrokken door een stoomlocomotief passeert. Het parcours is licht glooiend en biedt schitterende vergezichten. In feite is het een grote heuvelachtige vlakte met hier en daar onvermijdelijke gorse-bosjes. Zowel qua golf als qua vergezichten is het hier volop genieten. In het statige ruime klassieke clubhuis is er tenslotte mogelijkheid tot een comfortabele evaluatie. Sheringham GC.

Pier in Southwold.

House in the clouds in Thorpeness.

En zo zijn er natuurlijk ook bordjes waarop wandelaars worden gewaarschuwd voor rondvliegende golfballen.

GC Sheringham 

GC Sheringham 

GC Sheringham hole 5.

Links Golf Club, West Runton.


Links Golf Club, West Runton


Deze 9 holes golfbaan ligt niet pal aan zee maar toch is vanaf bijna iedere hole de zee hier te zien. Zo op het eerste oog is dit een vriendelijke baan maar eenmaal onderweg blijkt hij met name vanaf hole 6 een keiharde tegenstander. Het parcours verandert daar van een geleidelijke glooiing in een steile klim waarbij in enkele gevallen de green pas op het laatste moment in zicht komt. Een avontuurlijke baan dus die je na afloop het gevoel geeft niet alleen gegolfd te hebben maar ook een stevige workout te hebben volbracht. In kwaliteit is deze baan overduidelijk de mindere van de redelijk nabij gelegen eerder genoemde baan in Sheringham. Niettemin een leuke golfgelegenheid zeker ook voor gasten van het naast de baan gelegen comfortabele Victoriaanse Links Hotel. Links Golf Club


Stena Line


Na zo'n tripje naar East Anglia is het geen straf terug naar Harwich te rijden want je weet dat daar de comfortabele ferry weer op je wacht. Het is ontspannend, plezierig en niet eens zo duur om je trip naar Engeland te beginnen en mee af te ronden. Kijk maar op Stena Line.

Links Golf Club, West Runton.

Beach houses in Southwold.