Wales is uitdrukkelijk kastelenland

Celtic Manor 2010 Course Hole 14


Golf in Wales, het land van de draak.


Het is een comfortabel gevoel om na een uur vliegen op dezelfde tijd aan te komen als je gevlogen hebt, alsof je na het uitstappen direct met bonuspunten wordt beloond. Dat overkomt je (door het tijdsverschil) als je van Schiphol naar Bristol vliegt. Vanuit Bristol rijd je over een van de twee tolbruggen over de Severn Wales binnen, het land van de draak, het mytisch wezen dat een rol had bij de stichting van het land en symbool op de nationale vlag. Dat oversteken van de grens is onmiskenbaar want vanaf daar worden de verkeersborden tweetalig: Engels en (het onuitspreekbare) Welsh. Daar in Zuid Wales is in oktober 2010 een nu al legendarische golfwedstrijd gehouden om de Ryder Cup. Dit tweejaarlijkse treffen tussen de topteams van de USA en Europa is gehouden op een speciaal voor dit evenement gebouwde golfbaan:

In het clubhuis van Royal Portcawl Golf Club

Royal Porthcawl Golf Club

Grasmaaier op Counterdown Golf Club takes a break...

 The 2010 Course bij het Celtic Manor Resort. Deze heroïsche strijd werd aanvankelijk getekend door barre weersomstandigheden -  vanwege de hevige regenval werd het toernooi zelfs met een dag verlengd – maar op een stralende maandag werd

 de strijd weer voor het eerst in lange tijd door Europa gewonnen. Met dit evenement heeft Wales zichzelf als golfnatie nog duidelijker dan het al was als op de kaart gezet. Met 189 golfbanen (op een bevolking van bijna 3 miljoen) is golf een van de nationale sporten. Ook buitenlanders weten de weg hiernaartoe te vinden: In 2010 bezochten meer dan 200 duizend golftoeristen Wales. Bij de bezochte banen is de 2010 Course uiteraard zeer populair maar ook daarbuiten valt er veel te genieten op golfgebied.


Royal Porthcawl Golf Club


Bij het betreden van het clubhuis van deze club is het alsof je terug in de tijd gaat. De clubfauteuils in de met donker eikenhouten lambrisering betimmerde en met vele foto’s van

Royal Portcawl Golf Club

 is vermaard om zijn prachtige linkscourse, direct aan zee gelegen en zodanig ontworpen dat er vanaf iedere hole zicht op het ruime sop is. Dat betekent ook meteen dat nagenoeg overal op de baan een zeebries (over-) duidelijk voelbaar is. Het is een fikse opgave de bal hier goed te raken van het korte gras op deze arme bodem, rekening te houden met de wind en steeds de volop aanwezige potbunkers te vermijden. Het spelen op een linksbaan zoals deze vergt diverse aparte vaardigheden en bij een eerste bezoek vallen goede scores nauwelijks te verwachten. Het is echt werken en vaak knokken met de elementen. http://www.royalporthcawl.com

 eerbiedwaardige voorzitters uit vroeger tijden versierde lounge geven de indruk dat de heren met knevels en plusfours zojuist zijn opgestapt. Vanaf de klassieke toog is er een vrij uitzicht op de onstuimige zee waar altijd een forse bries lijkt te staan. Deze club die dateert uit 1891


Vale Resort, Wales National Course


Het Vale Resort in Hensol is in Groot Brittannië een welbekende naam omdat het met regelmaat onderdak biedt aan grote voetbal- en rugbyteams en andere topsporters. Daarvoor heeft het resort

Vale Resort, Wales National Course

 de nodige voorzieningen binnen zijn grenzen waaronder twee golfbanen, de Wales National Course en de Lakes Course. Wij bespeelden de eerstgenoemde baan en werden daar aangenaam verrast door een prima onderhouden parklandbaan  door bossen omgeven. Blijkbaar zijn we niet de enige met een positief oordeel over deze baan, onlangs bepaalde een

onafhankelijke jury dat deze het predikaat verdient van “UK’s most enjoyable Golf Course”. Opmerkelijk is nog de grote lengte van deze baan die met 7433 yards van de championship tees een van de langste banen buiten de USA is. Men houdt er van lengte want hole 2 is met 607 yards de langste par 5 van Wales. http://www.vale-hotel.com/Golf/Wales-National-Golf-Course


Schapen


Wales is een land vol schapen. Men zegt er: “Er zijn meer schapen dan mensen in Wales!” en wie wat rondkijkt is daarvan ook snel overtuigd. De weilanden staan er vol mee, langs de weg treft men ze rustig grazend aan en zelfs op een van de golfbanen die we bespeelden, the Southerdowm Golf Course, zagen we deze viervoeters hun bijdrage leveren door het gras kort te houden. Zeker als men ze nader bekijkt blijken de schapen er geen hoge standaard op na te houden als het gaat om lichaamshygiëne. Sterker: Vaak zijn ze bemodderd en besmeurd. De schapenhouders in Wales weten dat ook en treffen hun maatregelen. Op diverse plaatsen op het platteland vindt men zogenaamde dipping bridges. Zo op het oog gewone boogbruggen over rivieren of beekjes aan de zijkanten voorzien van een stenen rand van meestal ruim een meter hoog. In die rand zijn diverse uitsparingen aangebracht. Eens per jaar worden schapen op zo’n brug bijeen gedreven en vervolgens een voor een via zo’n gat de rivier ingeduwd voor een wasbeurt. Misschien niet de meest diervriendelijke methode maar wel effectief!

Vale Resort, Wales National Course

Vale Resort, Wales National Course

Souterdown Golf Club

Maaiploeg aan het werk op Southerdown Golf Club


Southerndown Golf Club


Niet pal aan de kust maar gelegen op een plateau met uitzicht op de zee ligt deze heerlijke linksbaan. Ook deze dateert al van lang geleden (1904). Op deze arme grond groeit het gras niet uitbundig maar blijkbaar de stekelbrem-struiken des te beter. Schapen lopen over deze baan vrij rond. Gelukkig blijven deze dieren bij het passeren van groepen golfers meestal tussen de struiken maar een enkele keer bleek het toch nodig er een met zachte drang uit de beoogde lijn voor de bal te drijven. Diverse holes hebben een blinde afslag maar steeds is de richting waarin men moet slaan wel gemarkeerd door een hoge paal die de richting aangeeft. Zolang het lukt buiten de bremstruiken te blijven speelt men hier op een heerlijke baan die ook door hoge handicappers wel te bedwingen valt. Maar afgezien van de score: Het bespelen van een baan als deze is een belevenis. Zelfs met stevige wind en een enkele forse bui blijft het genieten, sterker nog: Eigenlijk hoort dat bij zo’n baan! http://www.southerndowngolfclub.com/


Celtic Manor Resort


Rondom de plaats waar in 1943 zijn wieg stond heeft de miljardair zakenman Sir Terry Matthews dit resort gecreëerd.  Deels gebruikmakend van historische panden op dit complex zijn er inmiddels op dit resort 2 hotels (een met 69 en een met 334 ! kamers), een groot conferentiecentrum, 6 restaurants, 4 bars en 3 golfbanen. Een van deze banen is de 2010 Golf Course, het strijdtoneel van de Ryder Cup 2010. Toen Sir Terry dit project ruim 10 jaar geleden startte beoogde hij hiermee een economische boost voor dit deel van Wales te verzorgen, iets waarin hij zeker geslaagd is. Succes is deze ondernemer niet vreemd. Inmiddels heeft hij ruim 60 bedrijven met resultaat opgestart!


Celtic Manor Resort, 2010 Course


Het is een imponerende ervaring deze befaamde golfbaan te betreden. In het clubhuis wordt iedere gast met egards ontvangen en in de kleedkamer blijkt je naam al op een locker te staan die mogelijk eerder in gebruik was door Tiger Woods of  Lee

 Westwood. Vervolgens word je met een busje naar de driving range annex hole 1 gebracht. De baan, gelegen in de vallei waarin het riviertje de Usk stroomt, verkeert in optimale staat. Op zich een grote

 prestatie voor een baan die dag in dag uit volop bezet is. De confrontatie met de maten van de diverse holes doet je beseffen hoe indrukwekkend de prestaties van de Ryder Cup professionals zijn geweest. Net als zij hadden we overigens te maken met de fikse wind die vanuit de zee recht het dal van de Usk in blaast. Naast deze factor heeft men op deze baan te maken met veel zeer ruime bunkers en waterhindernissen die op een van de twee holes in het spel komen.
Het bespelen van deze 2010 course is een belevenis die je niet meer vergeet. Allereerst natuurlijk vanwege de Ryder Cup maar vervolgens ook omdat alles op en rond deze baan perfectie uitstraalt. Indrukwekkend! http://www.celtic-manor.com/The_Twenty_Ten_Course.aspx

Celtic Manor 2010 Course Hole 17

Celtic Manor 2010 Course Hole 6

Dubbelklik hier om uw eigen tekst toe te voegen.

Clubhuis Southerdown Golf Club

In de kleedkamer van Celtic Manor 2010 Course 

Gemak dient de mens

 op Celtic Manor 2010 Course